常磐炭田を追った2日間 No.3 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

No.2からの続き。

中央選炭工場は「地下の採炭現場と一体化」したシステムであったことは説明しましたね。
それでは選炭工場のさらに上部はどうなっているのか?
そんな疑問を解決に向かいました。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

これが当時の写真です。
坑口は左右2箇所、レールが引かれておりトロッコが走っています。

現在の姿はどうなっているか?
これが今の姿、かろうじて原型を残す程度です。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

上の写真と見比べて、イメージを沸かせてください。

常磐炭田は「斜鉱」と言われる斜めに掘り進むタイプの炭鉱。
左側坑口は石炭や資材を運ぶ「本卸」、右側坑口は坑夫等人間を運ぶ「連卸」です。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

坑口が塞がれているのは、メタンガスの発生を止めるための措置。
炭鉱ではメタンガスの発生が避けれらないのです。
残念、坑道の中が見たかったなぁ。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

そして坑口の上に見えるのが「扇風機上屋」という設備。
坑内の空気を排出し、内部を負圧にすることにより、坑道内に空気を送り込んだもの。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

よく見ると、レンガ造りのモダンな建物です。
レンガという強固な材料で造られたから、今も残っていてくれたのでしょうね。
これが木造だったら・・・私がここで出会うことは無かったに違いない。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

内部には巨大な扇風機が2機設置されていたとのこと。
かなりの勢いで周り、坑内の負圧を保っていたのでしょう。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

扇風機上屋を横から見たところ。
斜鉱に沿うように斜めになっています。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

垂直な建物と、斜めの坑道を繋ぐテクニックがこちら。
上手に造っていますね!

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

さてこの常磐炭砿、素晴らしい設備の数々ですが、実は坑道内部での作業はかなり過酷であったようです。
ご存知のように、このエリアは温泉地。
1tの石炭を採取するために、40tの温泉が吹き出したと言われています。
当然、坑道内は高温多湿、鉱夫は全員上半身裸で作業にあたっていたとのこと。

常磐炭田 住吉一坑 坑口/扇風機上屋

基幹産業を支えた男達は、決して楽ではなかったのだ。
感謝しなくてはなりませんね。


次回はそんな鉱夫達の生活の場、そして娯楽施設をご紹介しましょう。
No.4に続く。
2012年02月06日 | 「観光 - 福島県」の記事一覧
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